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加拉帕戈斯群岛巨大的乌龟

菲南迪纳岛加拉帕戈斯巨龟并没有灭绝

发布日期:2022年6月9日

新的基因研究发现,加拉帕戈斯巨型龟幻肢龟(Chelonoidis phantasticus)并未灭绝.

一个国际研究小组对1906年发现的唯一一只费尔南迪纳岛加拉帕戈斯象龟标本的基因组进行了测序,并将其与2019年在岛上发现的一只雌象龟进行了比较. 他们的分析证实,这只活着的乌龟来自一个多世纪前被认为已经灭绝的物种.

在杂志上发表了他们的发现 通信生物学, 科学家们对这两个个体的基因组进行了测序,并将它们与所有现存的加拉帕戈斯巨型陆龟进行了比较, 这表明,这两只已知的费尔南迪纳象龟来自同一谱系,与所有其他龟都不同.

这项研究是由太阳2首页大学的研究人员领导的, UK, 普林斯顿和耶鲁, 在美国.

研究报告的主要作者, 伊芙琳Jensen博士,分子生态学讲师 太阳2首页大学自然与环境科学学院说:

“在费尔南迪纳岛只发现过两只乌龟, 在这里我们证明了它们确实是同一物种的成员, 与其他加拉帕戈斯象龟不同. 这是一个真正令人兴奋的发现,这个物种实际上并没有灭绝,而是活了下来.”

加拉帕戈斯巨型龟幻肢龟
2019年发现的雌龟费尔南达. 图片来源:Lucas Bustamante©加拉帕戈斯保护区

物种恢复的希望

一个多世纪以来,生物学家们一直好奇费尔南迪纳岛上是否还有残存的陆龟. 费尔南迪纳岛是一座活火山,孤零零地矗立在加拉帕戈斯群岛的西部边缘,被誉为地球上最大的原始岛屿. 研究中使用的男性标本是探险者罗洛·贝克(Rollo Beck)在1906年加州科学院(California Academy of Sciences)的一次探险中收集的.

In 2019, 这只昵称为“费尔南达”的雌龟是在一片孤立的植被中发现的, 几股熔岩流把岛东南的主要植被区切断了. 科学家估计,她可能已经超过50岁了,但由于发育不良,个头很小. 费尔南达现在被关在加拉帕戈斯国家公园乌龟中心.

研究结果为该物种的恢复提供了希望, 和, 令人鼓舞的是, 最近,在其他探险队在岛上发现了至少2-3只其他陆龟的迹象.

詹森博士补充说:“这个物种接下来的发展取决于是否能找到其他活着的个体. 如果有更多的费尔南迪纳象龟, 然后一个繁殖计划可以开始增加种群. 我们希望菲兰达不是她这个物种的“终结者”.”

现在, 菲兰达的处境与著名的孤独乔治相似, 作为平塔岛加拉帕戈斯巨型陆龟最后的幸存者,他赢得了人们的关注和头条新闻. 孤独的乔治在囚禁中度过了他生命的最后几十年,但从未生育, 当他在2012年高龄去世时, 他的物种灭绝了.

更多的探险队计划在费兰狄纳岛难以进入的内陆寻找陆龟. 与此同时,詹森博士和他的同事们还在等待有关是否还有更多幸存陆龟的消息, 他们将继续他们的工作,以了解费尔南迪纳物种是如何融入加拉帕戈斯巨型陆龟的进化史的.

参考:

伊芙琳L. 詹森,Stephen J. Gaughran,妮可. 褐, Nikos Poulakakis, 华盛顿Tapia, 基督教塞维利亚, 杰佛利马拉加, 卡罗尔·马里安尼, 詹姆斯P. 吉布斯 & Adalgisa Caccone (2022). 加拉帕戈斯巨龟 Chelonoidis phantasticus 不是灭绝. 通信生物学. http://doi.org/10.1038/s42003-022-03483-w

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